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Bursa Reliquary

Date:
10th century
Culture:
North Italian
Medium:
Bone, copper-gilt, wood
Dimensions:
Overall: 7 3/4 x 7 5/16 x 3 1/4in. (19.7 x 18.6 x 8.3cm)
Classification:
Ivories
Credit Line:
The Cloisters Collection, 1953
Accession Number:
53.19.2
On view at The Met Cloisters in Gallery 14
The flat, geometric, and abstract style of the designs on this reliquary is similar to ivory carvings and architectural decoration of Northern Italy. The openwork patterns of the bone plaques were originally silhouetted against gilded copper foil, creating a play of light and shadow. Traces of green and vermilion paint can still be seen accentuating the interlace borders of the designs. The religious purpose of this box is indicated by the "cross" that divides its face into four fields. Its shape derives from purses, or bursas, made of precious textiles in which saints’ relics were carried.
From the treasury of the Benedictine abbey of Saint Peter, Salzburg, Austria; St. Peter's, Salzburg(until between 1930 and 1933) ; Oscar Bondy, Vienna (from 1930s–confiscated by Nazi officials in 1938) ; restituted to his widow, Elizabeth Bondy, New York (by 1950)
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